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NASA 终于承认第九行星存在,5 个太阳系异象为证据

2020-06-08119
NASA 终于承认第九行星存在,5 个太阳系异象为证据

自从科学家在 2016 年宣布太阳系外有神祕的第九行星(Planet Nine)后,即使它至今仍未被找到,美国国家航空暨太空总署(NASA)仍在本月宣示立场,强调第九行星确实存在,它不只是太阳系行星家族的手足,且终有一天还会回家吃团圆饭。科学家表示,如果不承认第九行星的地位,就无法解释太阳系内行星轨道面倾斜等各种怪诞现象,甚至会引发更多悬而未决的新问题。

自从冥王星在 2006 年被国际天文联合会(IAU)除名九大行星之后,外界拥戴冥王星回归行星家族的呼声并不小,有科学家公开讽刺 IAU 重新定义行星的分类标準过于差劲,甚至加州众议院部分议员在一项决议中,开玩笑将 IAU 的决定称为「科学的异端」,新墨西哥州众议院则是直接宣布,冥王星在该州天空永远列属九大行星行列。

就算到了去年,加州理工学院(Caltech)的行星天体物理学家康斯坦丁·巴蒂金(Konstantin Batygin)和素有「冥王星杀手」称号的天文学家麦克·布朗(Mike Brown)提出具体研究结果,预测太阳系内真的有一颗第九行星(Planet Nine)存在,只是它位于太阳系边疆,还未被观测到,仍有不少天文学家嗤之以鼻,认为这颗行星「身分不明」,不应该荣登九大行星宝座。

但就在本月,NASA 正式说话了,「最专业的天文仪器追蹤结果表明,很难想像我们的太阳系没有第九行星。」

NASA 终于承认第九行星存在,5 个太阳系异象为证据

第九行星与其他行星的运行轨道。

依据康斯坦丁·巴蒂金和麦克·布朗的模型表明,第九行星质量估计为地球 10 倍,与太阳半长轴距离约 700 AU(相当于海王星到太阳距离的 20 倍),沿着一个离心率极高的椭圆轨道绕行太阳公转,并具有高达 30 度(±10 °)的倾角,轨道週期长达 1 万 5,000 年。康斯坦丁·巴蒂金表示,现在已经有 5 条不同的观察证据表明第九行星存在,「如果你不相信第九行星存在,那幺你必须面对更多悬而未决的问题,你得提出 5 种不同的理论来解释太阳系的怪诞现象。」

NASA 终于承认第九行星存在,5 个太阳系异象为证据

左为麦克·布朗,右为康斯坦丁·巴蒂金。

太阳系内 8 个主要行星在一个盘面上环绕中央恆星(太阳)公转,按照理论来说,行星轨道盘面应该几乎与太阳赤道面重合,但实际上,行星轨道面与太阳赤道面彼此倾斜了 6 度,为何会如此一直是道未解谜题。天文学家认为,这就是第九行星必须存在的第一个重要证据,唯有在海王星轨道外的太阳系外围地区,存在一个质量不小的第九行星,在过去 45 亿年缓缓对太阳系进行作用,才能迫使整个太阳系改变排列方式,并让太阳自转轴出现 6 度倾斜角。

第二个证据,是巴蒂金和布朗于 2016 年发现在太阳系极外缘的古柏带中,有 6 个反海王星外天体和内太阳系行星家族一样,有着「相同运转方向」的椭圆轨道,只有第九行星的重力可以形塑这种现象。第三个证据,这些天体也以相同的角度倾斜,但与内太阳系行星家族相比,椭圆轨道的天体盘面向下倾斜了 30 度。

第四个证据,电脑模拟表明必须有更多天体和太阳系平面呈现 90 度倾斜,而目前天文学家已经找到至少 5 个这样的天体。最后一个证据,是古柏带天体的运行方向和内太阳系天体相反,简单来说就是逆向行驶,只有存在于外围的超级地球「第九行星」其巨大重力能够神不知鬼不觉办到这些事情。

最后一步就是要赶紧找到第九行星了,相关研究人员正在夏威夷利用最佳工具斯巴鲁望远镜(Subaru Telescope,也称为昴星团望远镜)寻找它,NASA 期待地说,那天将会是第九行星隆重归乡之日,或者说是九大行星家族成员终于齐聚一堂。

虽然第九行星最后很可能会「倾斜」整个太阳系。英国华威大学天体物理学家 Dimitri Veras 说,如果第九行星真的存在,太阳系的命运将取决于它的质量与轨道特性。幸运的是,对人类来说,我们大概还有 70 亿年的时间来準备面对这个严峻事件。